Des migrants sauvés après le naufrage de leur bateau sur les côtes de la Méditerranée © Rfi
Des migrants sauvés après le naufrage de leur bateau sur les côtes de la Méditerranée © Rfi

Lorsque la police italienne a récemment arrêté Carola Rackete, capitaine du navire de recherche et sauvetage Sea-Watch 3, la mer Méditerranée centrale est soudainement revenue à l’honneur. La couverture médiatique de la voie de migration la plus dangereuse au monde était jusqu’alors relativement muette, sauf en Italie où, pendant des mois, le ministre de l’Intérieur, Matteo Salvini, a profité de l’occasion pour vanter publiquement les activités de l’ONG allemande, malgré le faible nombre d’arrivées.

 

Par Marco Funk, chargé de mission au bureau européen de la Friedrich-Ebert-Stiftung

En fait, le capitaine Rackete est devenu l’ennemi de choix de Salvini (et de plus en plus celui de ses électeurs) bien avant son arrestation. Dans le même temps, elle est devenue un héros pour ceux qui soutiennent le sauvetage des migrants en mer. Pourtant, malgré le tumulte, la querelle concernant les navires de sauvetage des ONG ne représente qu’une petite partie du mystère géopolitique complexe à l’origine de la migration irrégulière le long de cette route. L’arrestation de Carola Rackete n’aura qu’un impact très limité sur la situation globale.

Pour bien comprendre ce qui se passe en Méditerranée centrale, il faut retracer les étapes des migrants jusqu’à leur pays d’origine – souvent en Afrique subsaharienne, au Moyen-Orient ou même en Asie du Sud.

Certains sont des réfugiés au sens de la Convention de 1951 sur le statut des réfugiés, d’autres non, mais pratiquement tous ont de bonnes raisons de quitter leur domicile. Ce flux migratoire mixte traverse généralement plusieurs pays avant d’entrer en Libye, principale porte d’entrée de l’Europe.

Les efforts de l’UE en Libye depuis la chute de Kadhafi se sont fortement concentrés sur la réduction de la migration vers l’Europe. Certaines activités font plier ou même violent le droit international pour tenir les migrants à distance.

Les migrants africains qui traversent le désert du Sahara sont confrontés à des dangers aussi graves que ceux en mer, avec un nombre de morts sans dénombrement peut-être bien supérieur à celui de la Méditerranée. Une fois que les migrants entrent en Libye, ils se retrouvent dans un pays relativement riche – la Libye détient les plus grandes réserves de pétrole d’Afrique.

Cependant, c’est aussi un pays déchiré par la guerre, en plein désarroi politique depuis la chute de l’ex-dictateur Mouammar Kadhafi en 2011.

La situation libyenne

Selon les estimations de l’ Organisation internationale pour les migrations , il y a actuellement plus de 660 000 migrants en Libye .Leurs conditions varient selon la nationalité et le lieu.

Certains résidents de longue date d’Afrique du Nord ou du Moyen-Orient sont assez heureux de rester en Libye, tandis que les nouveaux arrivants en provenance de pays d’Afrique subsaharienne sont souvent victimes de discrimination, d’exploitation et de mauvais traitements.

La Libye n’ayant jamais signé la Convention de 1951 sur les réfugiés, les réfugiés n’ont aucun statut juridique dans le pays et ne peuvent pas demander la protection internationale dans ce pays. En fait, les migrants sans papiers en Libye peuvent être arrêtés et emprisonnés à tout moment.

Les milices locales, agissant en tant que police dans les zones qu’elles contrôlent, gèrent également des centres de détention où elles extorquent de l’argent aux migrants ou vendent ceux qui ne peuvent pas payer aux passeurs et aux trafiquants d’êtres humains.

Certains de ces mêmes membres de la milice sont sur la liste de paie du gouvernement et sont soutenus directement ou indirectement par les missions de l’UE qui cherchent à former et à équiper des agents de la police des frontières et des garde-côtes.

Les efforts de l’UE en Libye depuis la chute de Kadhafi se sont fortement concentrés sur la réduction de la migration vers l’Europe. Certaines activités font plier ou même violent le droit international pour tenir les migrants à distance.

Mais il n’existe aucun moyen de régler efficacement le problème sans régler la lutte de pouvoir qui persiste entre le gouvernement de l’Accord national (GNA) dirigé par le Premier ministre Fayez al-Sarraj et son rival Khalifa Haftar, commandant de l’Armée nationale libyenne (LNA), basée à est du pays.

Alors que le GNA reconnu internationalement est officiellement soutenu par l’UE et par l’Italie en particulier, son contrôle réel du territoire libyen se limite à Tripoli et à certaines zones de la Libye occidentale contrôlées par des milices alliées.

Dans le même temps, la France soutient la LNA, qui contrôle l’est et une partie du sud du pays soit directement, soit par procuration par l’intermédiaire des milices locales. Haftar a lancé une attaque sur Tripoli en avril 2019, quelques jours à peine avant la conférence nationale prévue pour organiser des élections présidentielle et législatives afin de contribuer à la résolution de la crise politique en Libye.

Le conflit est actuellement dans une impasse, les forces de Haftar luttant contre le GNA dans la banlieue de Tripoli.

L’UE a besoin d’une stratégie commune

La position divisée de l’UE n’est pas seulement maladroite, mais elle va même à l’encontre du but recherché dans la recherche d’une solution au conflit et, par extension, de la situation migratoire.L’Italie et la France devraient se mettre d’accord sur une stratégie commune et faciliter la conclusion d’un accord de paix entre le GNA et le LNA en utilisant leurs influences respectives de chaque côté du conflit.

L’UE pourrait alors intensifier ses travaux de renforcement des capacités, contribuer à professionnaliser le secteur de la sécurité en Libye, renforcer la société civile et investir dans des projets qui libéreraient le potentiel économique de la Libye. La stabilité et la prospérité en Libye réduiraient considérablement la pression migratoire en Europe en le rendant plus sûr et plus attrayant en tant que pays de destination pour les travailleurs migrants – comme avant la révolution.

Alors que le Parlement européen et la Commission européenne entament leurs nouveaux mandats cette année, la migration devrait être de nouveau l’une des priorités.

La stabilisation de la Libye prendra certainement du temps et pourrait même ne pas être possible car le conflit est si complexe et implique une multitude d’acteurs internes et externes non européens. L’UE doit donc œuvrer simultanément à la mise en place d’un mécanisme durable de recherche et de sauvetage, d’accueil et de relocalisation pour ceux qui parviennent à quitter la Libye.

La décision de l’Italie de fermer ses ports et de criminaliser les ONG qui tentent d’amener les migrants sauvés à terre est certainement déplorable. Cependant, cela est également compréhensible étant donné le manque de solidarité d’autres États membres de l’UE qui ont manifesté bien avant que Salvini ne soit élu au gouvernement.

En conséquence, Malte ressent maintenant le froid de l’indifférence des pays du nord et de l’est de l’Europe alors qu’elle accueille de plus en plus d’arrivées détournées d’Italie. La pratique actuelle consistant à réinstaller au cas par cas, ponctuellement, chaque bateau de migrants rejeté par les autorités italiennes n’est tout simplement pas viable.

Résoudre la question de la réinstallation des demandeurs d’asile au sein de l’UE pourrait même être plus difficile que de parvenir à la paix en Libye, comme le montre le blocage sans fin des négociations entre le Parlement européen et le Conseil sur la réforme du règlement de Dublin.

Mais cela doit être fait. Il n’y a pas d’autre moyen de gérer l’arrivée de migrants demandeurs d’asile en Europe. L’alternative est une réaction politique dans les États membres de première ligne qui menace l’ensemble du projet de l’UE.

Alors que le Parlement européen et la Commission européenne entament leurs nouveaux mandats cette année, la migration devrait être de nouveau l’une des priorités. Cependant, contrairement aux derniers termes, ils devraient aborder la migration irrégulière via la Méditerranée centrale non pas comme une question isolée, mais plutôt comme un élément d’un ensemble de défis interdépendants nécessitant des réponses politiques intégrées.

Ce n’est qu’alors que l’UE aura une chance de trouver des solutions durables qui résisteront à la pression migratoire inévitable à laquelle l’Europe sera confrontée à l’avenir.

Cet article est d’abord paru dans International Politics and Society, publié par l’Unité d’analyse politique internationale de la Friedrich-Ebert-Stiftung, Hiroshimastrasse 28, D-10785 Berlin

Marco Funk, chargé de mission au bureau européen de la Friedrich-Ebert-Stiftung, où il est responsable des activités de la fondation liées à la migration et aux affaires intérieures dans l’UE. Auparavant, il a travaillé en tant qu’analyste des politiques pour le European Policy Centre, où il s’est concentré sur la politique de l’UE en matière de migration et d’asile.

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